¿Qué son las fuentes de energía renovable?

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Energias renovables en Salamanca
  • La energía renovable representa el futuro y la mayor parte es energía no contaminante. Te contamos qué son y cómo son en España y Europa.

Las energías renovables son todas las energías de la propia naturaleza, son inagotables, lo que significa que la generación y consumo de energías renovables no se considerará corta en el futuro. Es decir, las fuentes de energía renovables son aquellas que podemos utilizar sin preocuparnos por su agotamiento y tienen un menor impacto en el ecosistema. Existen muchos tipos de fuentes de energía renovables, dependiendo de los elementos naturales de los que se derivan las fuentes de energía renovable y cómo esta conversión se puede transformar en electricidad que podemos consumir.

La mayoría de las instalaciones están ubicadas en grandes parques o centrales eléctricas, no todas las instalaciones se pueden instalar a nivel privado, porque a esa escala, o es inutilizable para uso natural o puede ser costoso. En las casas particulares, lo más habitual es encontrar energía solar fotovoltaica, solar térmica o biomasa, aunque en algunos casos también encontraremos pequeñas instalaciones eólicas o geotérmicas.

Fuentes principales de energía renovable

Energía solar fotovoltaica

La energía solar fotovoltaica puede ser la energía solar tecnológicamente más avanzada de los últimos años. También es un dispositivo que puede minimizar su costo de instalación, todo lo cual indica que se convertirá en la principal fuente de energía del planeta en la primera mitad del siglo XXI.

Es esta energía la que utiliza la radiación solar para convertirla en energía eléctrica. La radiación emitida por el sol es miles de veces superior a la energía consumida por todo el planeta en la actualidad, solo necesitamos utilizarla de la forma correcta para obtener la energía limpia a consumir. Actualmente podemos ver instalaciones fotovoltaicas en diversas localizaciones con usos muy diferentes, desde residencias privadas hasta comercios, naves industriales, y cientos de hectáreas de grandes parques.

Por lo tanto, no producirá ningún tipo de contaminación durante el proceso de producción, por lo que, considerando la transición a la energía verde, esta es una buena opción. El problema o el mayor obstáculo es que solo produce energía durante el día, con radiación solar, no durante la noche. Cómo almacenar energía de forma eficiente y a bajo coste es uno de los mayores retos de los próximos años.

Energía solar térmica

La energía solar térmica también utiliza radiación solar, pero en este caso cambia la conversión de esa energía. Los paneles solares térmicos no convierten la electricidad en electricidad, sino que convierten la radiación en energía térmica. Este tipo de instalación es muy común en los hogares y se suele utilizar en cocinas, agua y calefacción.

Debido a los altos costos de instalación y mantenimiento de la energía que genera, su uso a gran escala ha desaparecido. En cierto nivel, se trata de un tipo de instalación que ha tenido mucho éxito en España y se sigue instalando por su bajo coste, especialmente en zonas donde los sistemas de generación de energía renovable deben instalarse en nuevos edificios. Es decir, se instala porque es barato, pero el ahorro que nos aporta en la factura del agua no llegará al nivel de las instalaciones fotovoltaicas en electricidad.

Energía eólica

La energía eólica se obtiene mediante el uso del viento y el movimiento de masas de aire. El movimiento de estas masas hace que las palas se muevan y la energía mecánica generada por el movimiento se convierte en energía eléctrica.

Aunque encontramos que el uso de microgeneradores en los hogares es obvio, estos microgeneradores producirán energía para la familia, especialmente para equipos aislados cuando no hay red, pero lo más común se observa en grandes parques eólicos ya sea en tierra o incluso en el mar. El último tipo de parque se está volviendo cada vez más importante porque no hay necesidad de usar tierra y debido a que no hay obstáculos (como montañas), la cantidad de aire de alta mar se mueve cada vez más.

El mayor problema puede ser que aunque se pueden hacer previsiones de producción anual, es difícil predecir el momento de producción o la cantidad que se puede producir en un intervalo de tiempo específico, y el momento para alcanzar la producción máxima es aún más complicado. La producción corresponde al momento del consumo.

Energía Hidráulica

La energía hidráulica la obtenemos utilizando el flujo de agua (generalmente agua en un río) o el movimiento del agua, y luego convirtiéndolo en energía eléctrica. En las ciudades y pueblos del entorno geográfico español, el movimiento de las palas en los ríos se utiliza para los molinos, lo cual es muy normal.

A día de hoy, podemos ver más claramente el uso de esta energía en presas. Aunque la construcción de una presa suele implicar la inundación de grandes extensiones de terreno, cambios en el entorno natural de la zona y, en algunos casos, la desaparición bajo el agua, se considera una fuente de energía renovable, aunque se ha encontrado la oposición de muchos opositores.

Energía mareomotriz

Al igual que la energía del agua, la energía de las mareas utiliza la energía producida por el agua, pero en este caso, será debido a las mareas, la subida y bajada del nivel del mar. Hay muchos otros tipos de energía que se pueden utilizar en el océano, pero no están bien desarrollados, como el uso de las corrientes oceánicas, la temperatura a diferentes profundidades e incluso la salinidad.

En este caso, el mayor problema es la cantidad de energía disponible en relación con los costos de producción. Esto hizo que aún no fuera muy rentable e impidió su expansión hoy.

Biomasa

Esta energía renovable aprovecha los residuos orgánicos (sustancias que componen los seres vivos). Es importante señalar que no utiliza directamente organismos, sino materia orgánica. El aprovechamiento de esta energía se consigue mediante la combustión de la propia sustancia, es decir, es un biocombustible al fin y al cabo. En comparación con otras partes del mundo, la biomasa en Europa está en auge, no hay duda de que la biomasa es el lugar más utilizado, y también el más desarrollado y utilizado para diferentes fines. En el hogar, podemos ver calderas y briquetas alimentadas con biomasa obtenidas a partir de residuos de madera. También es habitual el uso de biomasa en forma de combustible energético procedente de la caña de azúcar o la remolacha azucarera.

Geotérmica

Esta es la energía que se obtiene del calor interno de la tierra, que se transporta a través del material rocoso y genera un sistema geotérmico. Como todos sabemos, cuanto mayor es la profundidad de la corteza, mayor es la temperatura que encontramos. El agua a estas profundidades se calentará y provocará diferentes reacciones en la superficie a medida que asciende. Estas reacciones se pueden ver en forma de géiseres y también se pueden utilizar para fuentes termales o energéticas.

Es un tipo de energía renovable porque obtenemos energía directamente de la naturaleza y contamos con fuentes inagotables, sin embargo, se han encontrado algunos efectos en este método de minería, como microsísmica, descarga de sulfuro de hidrógeno o contaminación de aguas cercanas.

Con el desarrollo y la investigación llevados a cabo en las últimas décadas para cambiar los tipos de combustibles que usamos y los tipos de energía consumidos, las energías renovables han proliferado, y la lista ha ido más allá del alcance mencionado anteriormente. Hay muchos otros aspectos que utilizan casi los mismos elementos que los anteriores, como la energía azul, los gradientes oceánicos, el hidrógeno o incluso la energía aerotérmica.

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Redacción
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