La historia real en la que se basa ‘Peaky Blinders’

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Hace poco se ha estrenado la sexta temporada de la exitosa serie de Steven Knight, ‘Peaky Blinders’ y hoy te contamos cómo ocurrió de verdad y en quién se inspiró el director para crear al carismático protagonista de la serie, Thomas Shelby.

Para empezar, es importante saber que Steven Knight siempre quiso crear una historia de ficción que combinara las leyendas que le contaban sus padres con los verdaderos hechos históricos. Y esto es así porque desde niño, el director se nutrió con anécdotas de sus progenitores, que fueron criados en Small Health, un barrio al sureste de Birmingham y que tocaron de cerca las hazañas de los Peaky Blinders, pues, los tíos de sus padres pertenecieron a la mismísima banda (el personaje de Polly Gray está basado en su tía).

Entre los años 1870 y 1900, durante los últimos coletazos de la Segunda Revolución Industrial, los barrios de las grandes ciudades de Gran Bretaña fueron la cuna del nacimiento de numerosas pandillas. En este contexto, la violencia, la ingesta de alcohol y las apuestas (principalmente de carreras en el hipódromo) como forma de entretenimiento fueron claves para entender lo que ocurrió. Todo esto sumado a una altísima tasa de natalidad, debido a que había crecido la demanda de mano de obra barata, propició la unión, primero entre hermanos, y posteriormente, de compañeros de trabajo, vecinos o amigos, cuyo objetivo principal era sobrevivir.

En el libro The Gangs of Birmingham, de Phillip Gooderson, el escritor habla de las principales bandas de Gran Bretaña en ese momento: los Slutters de Manchester; los famosos Hooligans, de Londres; los Cornermen, de Liverpool y los Sloggers, de Birmingham. Fueron de esta última banda, de donde nacerían los Peaky Blinders.

El nombre de la pandilla se traduce como las «viseras cegadoras». Muchas teorías defienden su título porque los miembros de la banda escondían las cuchillas bajo las gorras, pero la verdadera razón es que, se colocaban la visera de una característica forma, que esta escondía sus miradas. Y es que la distinguida forma de vestir de los Peaky Blinders también fue algo que los representó y diferenció de las otras bandas: sus chaquetas a medida, los chalecos abotonados, pañuelos de seda, botas de cuero, camisas sin cuello, y, por supuesto, sus gorras.

Pero hablemos de nuestro protagonista, Thomas Shelby. Este personaje está inspirado en uno real, Billy Kimber (quizás te suene su nombre porque en el final de la primera temporada de la serie de ficción fallece por una bala que aterriza en su cabeza a manos de Thomas Shelby).

Lo creas o no, ambos personajes comparten similitudes. Billy Kimber fue un hombre temido y poderoso, líder de la banda ‘Birmingham Boys’, que después de la Primera Guerra Mundial, se hizo con las protection rackets, una protección que prestaban los gángsters a los corredores de apuestas de los hipódromos ingleses. Kimber fue el segundo hermano de cuatro (también tres hombres y una mujer, como es el caso de Thomas). Se casó con Maude Beatrice Hardbridge, personaje que inspira al de Grace, mujer de Thom. Y ambos ven su poder amenazado por Sabini, líder de la banda ‘Clerkenwell’ de Londres, y Salomon, líder de una banda judía.

A día de hoy solo podemos decir que Billy Kimber fue una personalidad distinguida por ser un hombre respetado e inteligente, un gángster muy poderoso y un enemigo implacable, y todas estas palabras definen a la perfección el personaje de Thomas Shelby en la serie de ficción, los ‘Peaky Blinders’.

Autor

Grado de Comunicación Audiovisual por la Universidad de Salamanca, Máster de Comunicación y Periodismo por la Universidad de Santiago de Compostela.

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